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Cuando se confecciona el perfil de una persona el instinto cazador de noticias trata de rastrear el mejor resultado, que muchas veces es la historia más desagradable. Pero lo que se necesita son hechos. ¿Cómo puede hacerse una idea de
una persona? Se puede empezar por investigar qué bienes posee y a partir de ahí estudiar su historia personal y hablar con personas que conocen o que han trabajado con esa persona. ¿Cómo la describen? A partir de esta evidencia, es posible que surjan dudas de si realmente el título negativo que tiene en mente es adecuado. En cualquier caso, no se deben sobrestimar los “superlativos del círculo de allegados” ni creer sin más lo que dicen.

Hacer una entrevista estructurada no significa solamente hablar con personas en un estilo de entrevista periodística, aunque se trata de desarrollar un proceso sistemático para construir bases de datos y estadísticas desde lo que la gente
ha vivido y presenciado. Las entrevistas estructuradas compilan un listado de preguntas para formular a todos sus entrevistados con la suficiente flexibilidad para agregar otras preguntas en caso de que surja alguna novedad durante una
conversación. Esto permite comparar las declaraciones de diferentes fuentes al compilar la información de manera sistemática.

Esta práctica le permite hacer una especie de miniencuesta según el siguiente esquema:

(1) Confeccionar una lista de preguntas que permita establecer hechos comprobables. Por ejemplo, preguntar a sus fuentes si pueden recordar cuándo pasó algo por primera vez. Eso permitirá determinar el momento en el que comenzó un problema (por ej., violaciones o asaltos cometidos por personas que no son del lugar, pérdida de cosechas, deterioro de los caminos, desaparición de personas), sus posibles causas (por ej., la gente puede decir cosas como “fue cuando también pasó X”), y otras respuestas (“decidimos mudarnos a X”).

(2) Preguntar a todos los entrevistados las mismas de preguntas.

(3) Formular las preguntas con precisión, buscando obtener detalles y hacer un registro exacto de las respuestas. Este es un tipo de entrevista en la que las preguntas cerradas pueden ser útiles para obtener respuestas definidas, pero también deberá buscar otras respuestas, más expresivas y más matizadas. En su conjunto, las respuestas ayudarán a construir una base de datos propia.