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Un periodista que aplica CAR (computer-assisted reporting) utiliza una computadora para recolectar o analizar la información que necesita para su investigación. Internet amplió enormemente el rango de información disponible y las posibilidades de organizar, recuperar y analizar esta información. Los programas de búsqueda han revolucionado las formas de encontrar datos en la web. Algunos de los más conocidos son DuckDuckGo y Meta-crawlers, que buscan en cuatro o cinco buscadores a la vez.La forma más eficiente de buscar en la web es seleccionar palabras clave y frases con la precisión suficiente para excluir resultados irrelevantes. DuckDuckGo le permite filtrar por fecha, región e idioma y limitar el número de resultados de cada búsqueda.

Las palabras clave no son siempre criterio de búsqueda suficiente. Por ejemplo, si está buscando información sobre una persona llamada Juan Pérez, al ingresar solo Juan y Pérez en un buscador, probablemente le aparecerán cientos de miles de páginas con estos dos nombres. Para depurar la búsqueda se pueden agregar características únicas del J. Pérez que está buscando, como su ciudad natal o su profesión. Cuando se investigue en internet, es conveniente cerrar páginas reveladoras si se capturan pantallas que podrían luego publicadas.

Para aprovechar las búsquedas es necesario guardar los documentos o las transcripciones de una manera que pueda encontrarse la información fácilmente, para lo que se pueden usar las herramientas de gestión de proyecto mencionadas en otro capítulo.

Obtenga más consejos sobre búsquedas en línea de Margot Williams, periodista de investigación en The Intercept:

Hay ciertas consideraciones éticas para el periodismo asistido por computación:

  • !   De ser posible, publicar referencias detalladas o enlaces a los documentos originales, de modo de ser transparente sobre los datos que encuentra y utiliza en sus investigaciones.
  • !   Verificar cuidadosamente sus datos, incluyendo la fecha de la información.
  • !   Extraer las conclusiones correctas de datos estadísticos y numéricos, ya que los lectores deben confiar en sus habilidades matemáticas.