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Las cifras por sí mismas dicen muy poco. Recién cobran sentido como parte de todo el conjunto estadístico. “Cuatro de cinco médicos” puede parecer mucho, pero supongamos que en una encuesta solo participaron 20 médicos de los miles que ejercen en el país. Entonces, en números absolutos, esa relación significa 16 médicos, lo que no es una cifra muy  impresionante y tampoco es representativa en cuanto a cómo puedan pensar o conducirse los médicos en todo el país.

Hay otros criterios que debe cumplir una encuesta. En el ejemplo de los médicos, los periodistas podrían preguntar si la encuesta fue hecha en varias ciudades y hospitales con el fin de abarcar las opiniones en diferentes lugares del país. ¿Qué método se usó para obtener las respuestas: encuesta telefónica o en línea, o entrevistas cara a cara? ¿Abarca la encuesta todas las edades y categorías de género? Estos son apenas unos pocos ejemplos de preguntas a formular. Los criterios que debe considerar el periodista cuando cuestiona la validez de la encuesta varían en función del tópico y los resultados.