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Pasión

Para la periodista de investigación Evelyn Groenink, la pasión es la cualidad más importante:

"El periodismo de investigación es una labor ingrata, que consumirá su tiempo –y su energía– y pondrá a su editor impaciente y enojará a personas poderosas. Si alguien quiere un ingreso estable y posibilidades de ascenso, si su deseo más profundo es un puesto gerencial con un salario acorde, y si usted disfruta de ser invitado a cenas y fiestas dadas por personas importantes de su comunidad, entonces el periodismo de investigación probablemente no sea lo suyo. Pero si el periodista disfruta de los desafíos, tiene pasión por la verdad y la justicia y quiere servir a sus lectores o a su audiencia con historias que importan, no importa cuánto tiempo y energía cueste, e incluso si algunas personas poderosas puedan acabar teniendo sentimientos menos que amistosos para con usted, entonces, desde ya, ¡hágalo!"

Curiosidad

Preguntar es el comienzo del periodismo de investigación. Preguntar acerca de los hechos publicados en las noticias o de las cosas cotidianas.

Iniciativa

Muchas redacciones tienen pocos recursos y cierres muy ajustados. Por eso, no toda idea para un trabajo de investigación será aceptada de inmediato por la redacción, sobre todo si es presentada en términos vagos y sin mucha información. Un periodista de investigación debe tomar la iniciativa, hacer una investigación preliminar y proponer un plan  de trabajo sólido. Si aun así no logra despertar el interés de la redacción, se puede intentar obtener apoyo de otras instituciones (por ejemplo, una beca que financie su investigación).

Pensamiento lógico, organización y disciplina

La investigación periodística lleva tiempo y, por las consecuencias legales que a menudo conlleva, requiere de una minuciosa verificación. Por lo tanto, el periodista deberá planificar cuidadosamente su trabajo para hacer el mejor uso posible de su tiempo, chequear una y otra vez los hechos y escribir una historia coherente.

Flexibilidad

Una investigación puede tomar un giro inesperado. En algunos casos, la primera pregunta puede llevar a un punto muerto o ser la puerta a una cuestión mucho más interesante, aunque menos obvia. El periodista de investigación tiene que estar preparado para replantear y rediseñar su investigación sin aferrarse a sus ideas iniciales.

Espíritu de equipo y habilidad comunicacional

El cine suele retratar al reportero investigador como un lobo solitario. Es cierto que hay casos en los que mantener las investigaciones en secreto es tan importante que no se las puede compartir con otros hasta haber tomado algunos recaudos. Pero mucho más a menudo las mejores historias provienen de un esfuerzo cooperativo que aprovecha todas las  habilidades disponibles en la redacción (e incluso fuera de ella). Un ejemplo es el exitoso trabajo del equipo Spotlight, que denunció múltiples casos de abuso sexual infantil  cometidos por sacerdotes católicos. Una historia de investigación puede requerir conocimientos de toda índole, desde ciencia y salud hasta economía y sociología, y ningún  periodista, por muchos conocimientos que tenga, puede ser experto en todas estas áreas. Buenos contactos y buena conectividad forman parte de este trabajo en equipo. Otro  elemento es una buena comunicación para asegurar que el equipo comprenda el propósito del trabajo y el estándar (en cuanto a exactitud, honestidad, confidencialidad) que se espera de los colaboradores.

Herramientas periodísticas bien desarrolladas

Esto no significa que sea imprescindible contar con un título en una carrera de periodismo, pero sí lo es tener suficiente entrenamiento y experiencia para identificar fuentes, planificar la investigación, hacer buenas entrevistas (y tener criterio para detectar respuestas falsas) y redactar en forma precisa e informativa. Además, los periodistas tienen  que saber cuándo se ven sobrepasados y tener la humildad de pedir un consejo o ayuda. Si el periodista tiene relativamente poca experiencia, un buen trabajo en equipo le  permitirá aprovechar la experiencia de los demás ante la eventualidad de un giro inesperado.

Cultura general y buenas aptitudes de investigación

Comprender el contexto de la investigación, es identificar hechos y cuestiones relevantes, puede evitar terminar en un callejón sin salida. Si una investigación se refiere a temas poco conocidos por el periodista, debe familiarizarse rápidamente con el marco general, las convenciones habituales, la terminología, los actores y las diferentes cuestiones que hacen a esa temática. También es vital saber utilizar buscadores y libros que pueden ser útiles y entrevistar a un experto. Conocer los antecedentes del caso es fundamental.

Imparcialidad y sólidos principios éticos

Los reportajes pueden poner en riesgo la seguridad, el trabajo o incluso la vida de las fuentes consultadas. Hacer acusaciones imprudentes puede ponerlas en peligro. Por lo  tanto, un reportero de investigación necesita manejarse con principios éticos personales y actuar con prudencia para asegurar que las fuentes y los temas sean tratados en forma  respetuosa y, en la medida de lo posible, eviten potenciales daños. Además, las redacciones que apoyan las investigaciones deben guiarse por códigos éticos y contar con un  procedimiento para discutir y resolver dilemas. En algunos casos, su mayor protección es la confianza pública, y esta se perderá si el periodista actúa de una manera poco ética.

Discreción

Los chismes pueden ser un riesgo para la investigación y las vidas de los involucrados. Además, pueden poner sobre aviso a otros medios interesados en obtener la primicia, o alertar a las personas que se quiere entrevistar antes de que tenga la posibilidad de hablar con ellas. Hay muchos aspectos en los que hablar de más puede terminar saboteando la historia.

Ciudadanía

A menudo los periodistas de investigación son criticados por "poco patrióticos". Sin embargo, los mueve fundamentalmente el interés público y trabajan sobre cuestiones que contribuyen a que sus comunidades puedan desarrollarse mejor.


Este capítulo ofrece una definición de periodismo de investigación y explica la importancia que tiene para el interés público. Se explica por qué para un periodista no siempre es fácil obtener el respaldo de sus  editores para una investigación, que dependerá en buena medida de los resultados que prometa arrojar la misma. El próximo capítulo está dedicado a explicar cómo encontrar una historia y no caer en pistas falsas.

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