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기자와 취재원 쌍방을 보호하는 한 가지 방식은 법적 증명력을 가지는, 서명을 한 증인진술서일 수 있다. 유력 인사들은 보통 자존심이 강하다. 그들은 대체로 개인주의적이고 권위적으로 기자를 대한다. 이런 특성 때문에 그들은 위험을 무릅쓰고 당신에게 정보를 들고 올 수도 있다.

변호사 앞에서 모든 페이지에 서명을 한 법적 진술서는 대부분 국가에서 법정 증거로 인정되며 법률적으로 중요한 결과를 낳는다. 이는 당신의 취재원이 기꺼이 법원에 출석해서 필요한 경우에는 증거를 제출할 것이라는 신호다. 진술서는 신뢰할 수 있는 변호사에게 맡겨서 안전하게 보관해야 한다. 당신의 보도가 법적 문제나 소송으로 이어질 수 있다. 그런 경우 진술서의 존재는 기사에 이의를 제기하는 이에게 분명한 메시지를 준다. 당신의 취재원이 법원의 보호를 받을 수 있기만 하면 자신의 존재를 밝힐 준비가 되어 있다는 점이다. 한편 취재원이 뒤늦게 자신이 한 이야기를 철회하는 경우에도 진술서는 당신을 지켜줄 수 있다.