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부패관련 사건 취재 시 사건의 성격을 구분해야 한다. 부패에는 사기(거짓말 또는 잘못된 정보), 규정 위반, 연고주의(지인, 친인척에 일자리, 계약 몰아주기 등의 특혜), 뇌물수수, 부정 개입, 고의적 과실 등 다양한 종류의 죄가 포함되기 때문이다.

우선 가설을 잘 세워야 한다. 가설에 대해서는 다음 장에서 자세히 다루기로 한다. 명확한 사실을 바탕으로 조사를 통해 입증(반증) 가능해야 한다. 모호하거나 불분명한 아이디어는 입증도 반증도 어렵기 때문에 아이디어를 수집할 때 분명하고 명확한 가설을 세우는 것이 중요하다. 사업가가 자신의 호화로운 생활을 위해 한 광부의 연금에서 수천만 달러를 훔치는 것과 비서가 친척을 통해 사무실 커피머신을 구매하는 것과는 엄연한 차이가 있다. 취재 필요성을 주장하기 위해서는 어떻게 조사할 것인가도 설명해야 한다. 초기 단계부터 조사 방법을 고려해야 한다. 그 과정에서 잠재적인 법적, 윤리적 딜레마를 미리 고려할 수 있기 때문이다. 예를 들어 위장 조사를 하는 경우 이러한 법적, 윤리적 딜레마에 빠질 수 있다.