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找出消息來源、發展並維繫關係,對調查記者而言至關緊要。最重要、最可信又最能把事件描述得栩栩如生的消息來源,通常是目擊證人,他們擁有第一手經驗或直接涉入事件。要找出目擊證人,你可爬梳曾出現在現場的人名,或直接在現場拉住人詢問。如果有人聲稱他們曾在現場或是涉入事件,你必須查證他們所言是否為真。如果有位證人親身經歷某事件,他可能是你極為重要的資產。當你在現場報導你的觀察,你就成為自己非常重要的證人。

而每寫一則報導,你的消息來源網絡就會跟著擴大,這在報導過程中常會持續地發展下去。但如果你正在進行一個特定專題,你應該主動建立高度相關且可信的消息來源網。也別忽略了你的記者同事,他們可能有寶貴的個人人脈,但如果彼此的報導競爭激烈,你可能不會想分享報導細節。

你也可以尋找跟你報導主角有公開關係的人,譬如運動俱樂部、宗教團體或是慈善團體等組織都可列入考量。但記得,這些人因為跟主角有某些關係,可能會對他抱有成見。記得你的問題要把這些因素考慮進去。也可找先前跟主角有關的人:商場上的前合夥人、先前的伴侶或醫生、老師或是前警察、軍官等。之前跟主角有過節或是打過訴訟的人,也會是很重要的證人。但同樣請記得,他們的情緒和態度,會導致他們對你所言蒙上一層色彩。發展研究人員喬・漢倫(Joe Hanlon)把這叫做「找到那位很懂的女士」。