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有時候,閱讀會帶你找到「吹哨者」(對組織不滿的員工,想爆料組織醜聞)。很多已開發國家的公司、組織或是政府機關,都有個非官方會議的「小房間」,互通重大資訊和意見。但請不要在你的報導裡,直接使用來自這些地方的資訊。你需要弄清楚吹哨者是否真誠,並可證實他們的主張。試著跟這些消息來源親自見面,來證實他提供的證據。

最能幫得上忙的人脈是那種待在組織裡面的,可以替你省去道德難題和「地下祕密行動」的風險。守門人常指的就是字面上的意思:祕書、總機接待、大門安全管理員等,他們可以讓你進入某處,或是告訴你誰曾來來去去。千萬別光顧著注意位高權重的人,那會是個錯誤,試著跟所有人都建立起良好的專業關係。守門人也可能是種象徵,即掌握取得資訊的門路而非實體的門。切記,在銀行、信用機關或是政府機構工作的這些守門人,他們已在受僱契約上簽訂保密條款,因此得承擔不得洩密的法律責任。別隨隨便便就尋求他們的幫助,而且彼此往來要保持低調,如此,你才算盡你所能去保護他們的身份。

在所有調查中,問這個問題都會很有幫助:「誰擁有資訊?」一則情報常常有多重守門員,此時便可考慮旁敲側擊:如果衛生部長拒絕給你某件文檔,也許其他機關可以取得同樣的文檔,譬如世界衛生組織、某個衛生非營利組織、鑽研此領域的大學學者、或是有同感的國會衛生委員會議員。內部調查人員可能沒有辦法提供任何敏感訊息,但可以告訴你誰是誰、誰很重要、又是誰做重大決策。

開路人指的是有影響力的人。如果他們喜歡你,或是相信你的工作有價值,他們可以說服其他人來跟你聊。開路人可能是受敬重的政治家長輩,或是在組織或社會團體裡,沒那麼資深但值得信賴的個人。有時社區傳統的領導人,正是該社區的開路人,當他們說:「這個記者很ok,可以聊聊。」其他人會把他們的話聽進去。在背景調查時,把這些人找出來,然後盡可能跟他們好好發展關係。