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在描繪或分析一個人時,你的新聞鼻直覺會希望獲得最好的結果,所謂好結果,往往是指挖到最骯髒的勾當。但你需要的是貨真價實的事實。你怎麼對另外一名人類有「感」呢?可以從看看這個人有什麼「料」,然後檢視他的個人歷史。跟認識這些人或和這些人一起工作的人聊聊,他們怎麼形容他?直面這些證據後,你可能會開始懷疑,你真的走在有料頭條故事的正確道路上嗎?要注意「核心圈的言過其實」,你不應馬上相信所有關係人。

有系統的採訪不只是代表你用記者訪問的方式來跟人交談。有系統的採訪是指,你要發展出一套有系統的過程,好打造你的資料庫和統計數據,而這些資料源自於人們的經驗或見證。運用有系統的採訪是指,你會彙整標準問題清單,然後拿這些問題去問所有受訪者(在個別交談中,如果出現新東西,就彈性增加額外問題)。由於沒有任何書寫紀錄可以比得上消息來源的口頭說明,所以在彙整消息來源提供的資訊時,最好根據資料的數值特性來整理。你可依據下述三點練習進行迷你調查:

(1) 彙整一張詳盡的問題清單,足以建立可能發生的事實。例如問消息來源,他們記不記得何時某事首度發生。這樣一來,你可以知道某問題是什麼時候發生的(如陌生人強暴或襲擊、穀物死去、道路損壞、地方人民消失)、造成問題的可能原因(如人們可能會說像是「問題發生的時候,也發生了X」),以及其他回答(「我們決定搬到X小鎮」)。

(2) 用同樣一套標準問題去問所有消息來源。

(3) 問問題要精準,追尋具體細節,把回答鉅細靡遺地記錄下來。為了得到確切答案,封閉性問題在這類採訪就能派上用場,當然你也需要追求表達更為豐富、細緻的回應。這些回答綜合起來,就可以建造你自己的資料庫。