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廣泛閱讀,是獲得報導點子最重要的源頭,也是增進專業和寫作技巧的最好方法。如果你很認真看待你的路線,閱讀該領域所有相關出版品,既是從事調查報導的專業責任,也是打造職涯專業的基礎。若缺乏閱讀,記者就無法好好瞭解制度和流程該如何運作,於是當差錯發生,也看不出來。別只花時間處理剛好遇上的資訊,而是要持續主動尋找新知,擴大自己的知識庫!

調查記者暨編輯組織(IRE)前執行長布蘭特・休斯頓(Brant Houston),在該組織出版的調查報導手冊中提醒讀者,地方報紙可能埋藏許多調查報導的種子。每封付費刊登的法律通知都潛藏著報導,可能是關於遺囑、改名、取消抵押品贖回權、拍賣、招標、扣押財產或是無主財產等。地方報紙也會出現有趣的新聞,報導新建案或政府計劃,甚至地方法院案件。在酒駕案件新聞裡,你可能會發現你校車司機的名字,或是在商店偷竊案件報導中,看到某位財務官員的名字。

記者太少追蹤已刊登的報導。讀者調查和焦點團體座談始終顯示,讀者喜愛後續追蹤報導。他們想知道接下來發生了什麼,還有為什麼發生,也想知道每日簡要新聞背後的故事。特別去找那些忘記問「為什麼」的報導,還有那些看來只聚焦在議題單一面向而顯得狹隘的報導,並找其他方式去報導那些平淡或日常的新聞,譬如全球或國家紀念日。

官方或非營利組織的報告,常常看起來很無聊又讓人卻步,許多記者把讀這些報告當作例行公事,而非扣人心弦的報導來源。但如果你仔細讀這些報告的內容,往往可以發現新穎又具挑戰的資訊,讓你進而展開調查。

雖然缺乏資源或是出於地理限制,會讓你難以取得海外出版品或是網頁資訊,調查記者仍應該用盡所有管道,讓自己跟上最新進度。大使館的各種資訊服務或是非政府組織,常會提供免費的閱覽室或圖書館,而且常有網路。如果沒有其他替代的選擇,記者應該養成隨時造訪這些地方的習慣。

如果你經常上網查看新聞網站和社群網站如臉書和推特,就會遇見正反觀點。推特發文提供了基本資訊,以及一籮筐當前議題的最新消息,這對健康或科學領域尤其重要,因為這些領域的新知可能瞬息萬變。有些身處落後地區的記者,在抗愛滋病毒藥物於歐美測試有效且已實施數年後,還在寫愛滋病目前仍無有效療法,只因為這些記者沒有接觸這類資訊的管道,而且(或是)沒有辦法上網。這些記者因而將會花上好一段時間,才能吸引公眾注意這個要緊的健康議題:取得這類藥物的權利,還有各類阻撓此權利的手法。