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定義和舉例:為閱聽眾解釋行話和複雜詞彙,而且用同個定義貫穿全篇。寫出具體大綱,並運用例子,化抽象為具體。

未經證實的普遍陳述:明白個別字詞的意義和差異,例如「大多數」、「多數」、「有些」或「幾個」,恰如其分地去辨別它們。小心分辨「大多數」和「多數」之間的差異,當你說「全有」和「全無」時要更加小心。這是「唯一原因」還是「其中一個原因」?這是「總是」還是「常常」呢?引述具體事例和具名引言,讓籠統變得明確。

支持論述:運用具體細節,謹慎支持文中所有主張。當你應該批評的是想法,就別攻擊人。堅持就事實和論述來討論,讓讀者自行決定是否激發出行動。有時必須講明你的訊息(並避免遭解讀成誹謗)。另外,用具總結性的句子為故事收尾。

引述權威消息來源作為證據:列出正反利弊,並平等對之。聚焦權威消息來源行動背後的原因,也很重要。誰為何說這些?請和不只一位相關消息來源談過,這會幫助你建立背景研究和引言。

偏見、刻板印象和情緒:避免刻板印象,不管印象是正面還是反面;讓言語保持中立;用相同而合理的質疑態度,去對待所有消息來源和受訪者。你講的字句都要有所佐證。根據證據的份量而非單一證明,才有可能寫出精確又有說服力的調查報導。不過,如果找得到證明當然更好。但經嚴密組織起來的證據,也有同樣效力。當你掌握很多證據,也許可以回頭找消息來源,請他們更進一步詳述議題的細節,好讓證據彼此緊密相連並清楚明確。你可能也需要建立更清楚的背景脈絡,讓閱聽眾瞭解相關行為和結果是在什麼環境下發生。背景脈絡也會引出線索,如涉案的人是不是有什麼手段、動機和機會去做你所指控的事。