Anda tidak bisa bergerak langsung dari sebuah ide ke investigasi. Ide hanyalah titik awal. Lantaran berita-berita investigasi membawa tanggung jawab sosial yang berat — dan berbagai risiko hukum — Anda harus memastikan laporan Anda teliti, akurat dan komprehensif.

Selain itu, karena pekerjaan media merupakan kegiatan tim yang membutuhkan sumber daya berlimpah, Anda juga perlu memastikan bahwa ada komunikasi yang baik dengan rekan satu tim dan akses kepada materi yang dibutuhkan untuk melaksanakan proyek tersebut. Demi semua alasan ini, Anda harus merencanakan dengan cermatapa yang akan dilakukan dalam setiap tahap investigasi.

Asal mula ide Anda akan menjadi salah satu faktor yang membentuk rencana investigasi. Jika ide berasal dari observasi sendiri, atau dari pengalaman orang lain, Anda perlu yakin bahwa pengalaman-pengalaman pribadi ini sungguh mencerminkan tren atau isu yang lebih luas. Kalau ide berasal dari sebuah petunjuk, Anda harus mengecek kebenarannya, keandalan dan motif sumber-sumbernya, bahkan sebelum mulai merencanakan investigasi. Bilaterbukti sumber Anda sempurna dan fakta-fakta awal tidak terbantahkan maka hal pertama yang mesti dilakukan adalah merumuskan sebuah hipotesis yang sangat fokus atau pertanyaan yang akan dibuktikan, disanggah atau dijawab oleh liputan investigasi Anda. Tapi tahap awal perencanaan ini tidak boleh kaku; perlu fleksibilitas yang memadai untuk merespon informasi baru dan arah baru yang mungkin terkuak selama proses penyelidikan Anda.

Sangat sering, sebuah berita dimulai dengan ide besar yang mungkin menuntun Anda untuk menginvestigasi semesta topik yang luas (dan mungkin tidak bisa dikelola). Thomas Oliver, jurnalis investigasi dan mantan redaktur pelaksana koran Amerika Atlanta Journal-Constitution, mengatakan: ‘Proyek investigasi cenderung memasukkan semua dan tak jarang mendalami segala hal yang ingin diketahui tentang sebuah topik. Ini sebuah kelemahan, bukan kekuatan.’ Sebuah teknik yang bagus untuk mengembangkan dan memantapkan ide adalah menulis apa yang Anda bayangkan mengenai berita itu. Cobalah untuk menyusun ringkasan berita — satu paragraf yang menggambarkan akan seperti apa akhir penyelidikan itu nanti. Ini salah satu cara membantu redaksi memahami ide berita dan memperkirakan serangkaian penjelasan yang paling mungkin. Cara ini juga membantu Anda untuk memutuskan apakah berita tersebut paling baik dibingkai dari sudut pandang lokal, atau apakah dia memiliki implikasi regional atau bahkan nasional. Pada tahap ini, pertimbangkan pertanyaan-pertanyaan berikut:

> Apa yang sesungguhnya sedang terjadi? Mengapa para pembaca harus peduli terhadap isu ini?

> Siapa saja aktor yang terlibat? Bagaimana mereka melakukannya? Apa konsekuensinya?

> Apa yang salah? Bagaimana bisa salah? Mengapa hal itu salah? Apa konsekuensinya?

> Apa beritanya? Apa kisahnya? Apa kata kunci yang diasosiasikan dengan berita tersebut?

> Apa dasar pembenarannya? Siapa yang akan diuntungkan atau dirugikan jika berita ini diterbitkan?

> Apakah berita ini memfasilitasi perdebatan tentang nilai-nilai atau perilaku sosial? Apakah berita ini menyoroti sistem atau proses yang salah?

Menjawab pertanyaan-pertanyaan ini akan membantu Anda memikirkan bagaimana sebuah berita akan disampaikan dan menentukan arah investigasi.


Contoh, dalam kasus merebaknya wabah kolera setelah layanan air diprivatisasi, Anda bisa membingkai berita dengan cerita tentang bagaimana orang mencari air ketika mereka tidak mampu membelinya dari perusahaan swasata (kata kunci: keterjangkauan), atau Anda bisa menulis dari perspektif pengelolaan air untuk melihat cukup tidaknya prosedur pengecekan keamanan air (kata kunci: jalan pintas). Pertimbangan yang cermat atas pertanyaan-pertanyaan ini bisa membantu menyoroti nilai-nilai yang mendasari berita tersebut. Ini juga titik di mana prioritas-prioritas seperti kepentingan publik dipertimbangkan dan berita-berita ringan yang direncanakan hanya sekadar untuk menangkap pembaca dibatalkan. Dalam membingkai berita, hindari istilah-istilah umum yang bisa diterjemahkan dengan berbagai cara yang berbeda! Manakala Anda telah mengumpulkan semua bukti yang dibutuhkan, Anda dapat kembali pada pertanyaan-pertanyaan ini dan merangkai tulisan Anda pada arah yang tepat.