Riset untuk mendapatkan sumber-sumber terbaik bagi investigasi Anda mungkin menghasilkan daftar yang kompleks atau bahkan kontradiktif. Buatlah‘pohon kontak’ atau peta pemikiran hingga Anda menemukan orang-orang yang tepat. Untuk perencanaan, Anda harus membuat daftar pendahuluan sumber-sumber yang akan Anda tanyai untuk memperoleh cerita latar belakang maupun informasi yang dibutuhkan.

Dalam petapemikiran Anda, gambar panah-panah yang menghubungkan sumber-sumber danlatar belakang keahlianyang diinginkan dengan temuan yang mendukung mereka. Gambar juga jenis hubungan lain— misalnya, dengan garis bergerigi — antara potongan bukti yang berisi kontradiksi atau teka-teki. Seringkali kontradiksi sangat bermanfaat, galilah ini—- teruslah bertanya ‘mengapa?’— dan Anda akan menemukan bahwa ide beritamu mendapatkan bukan hanya kaki, tapi juga sayap! Akan tetapi, investigasi menghabiskan waktu dan membutuhkan banyak kesabaran. Memang sangat mudah untuk frustrasi, karena itu penting untuk tetap fokus pada subjek investigasidan berpegang pada tugas utama jurnalisme, yakni: menjadi anjing penjaga bagi masyarakat dan menjadi suara kaum yang tertindas.

Mark Hunter dan Luuk Sengers memberikan petunjuk berikut tentang cara efektif untuk memetakan data dan mengelola informasi untuk berita:

  • >   Susun kronologi yang menggambarkan peristiwa-peristiwa (tanggal, tempat, siapa yang ada di sana, apa yang dikatakan, apa yang dilakukan); simpan informasi ini dalam sebuah format  yang konsisten sehingga Anda bisa dengan segera menemukan fakta-fakta yang Anda perlukan.
  • >   Buat daftar sumber, lengkap dengan detail kontak (dan simpanlah informasi ini di tempat yang aman).
  • >   Masukan dalam daftar yang perlu dikontak,lengkap dengan detail kontak mereka, nama narasumber yang mungkin tahu sesuatu mengenai masalaha yang tengah diinvestigasi dan masih perlu Anda kontak.
  • >   Gambar diagram yang menjelaskan hubungan antara berbagai orang yang terlibat.
  • >   Buat daftar dokumen kunci berisi lis dokumen yang sudah Anda peroleh dan yang masih perlu dicari.
  • >   Buatlah indeks untuk setiap dokumen Anda yang menjelaskan bagian mana dari dokumen tersebut yang digunakan dalam laporan, dan jika Anda bekerja dengan sebuah komputer buatlah tautan hypertext ke versi elektronik dari dokumen tersebut.
  • >   Soroti fakta-fakta yang telah diyakini kebenarannya.
  • >   Buat catatan mengenai status informasi lain yang Anda miliki.
  • >   Selalu membawa buku catatan agar dapat menulis ide-ide yang muncul setiap saat.