Apabila mendapat penugasan dari penerbitan atau stasiun televisi Anda, maka skema perencanaan yang baru digambarkan merupakan tahap pertama dari proses investigasi Anda. Akan tetapi kalau Anda seorang jurnalis lepas, perencanaan tersebut memberikan informasi yang dibutuhkan untuk menyusun usulan  yang dapat meyakinkan seroang redaktur. Sebuah usulan berita adalah presentasi pendek yang menjelaskan segala sesuatu mengenai topik yang akan diinvestigasi, plus usaha untuk membujuk redaktur agar menyetujuinya. Presentasi memuat elemen-elemen berikut:

  • >   Garis besar berita yang sudah disempurnakan
  • >   Mengapa berita tersebut cocok untuk koran ini dan para pembacanya
  • >   Paparan singkat mengenai pendekatan dan metodologi
  • >   Jadwal kerja
  • >   Perkiraan anggaran

Beberapa media juga akan meminta Anda memberikan masukan tentang bagaimana berita tersebut harus disajikan — gambar, grafik, dsb. — meskipun banyak media lain menyerahkan masalah ini kepada para redaktur dan desainer grafis. Perlu diingat bahwa media mungkin tidak menyukai berita Anda. Untuk alasan ini, dalam presentasi cukup sampaikan informasi yang dibutuhkan dan simpan temuan-temuan terpenting. Dengan demikian Anda bisa menawarkan berita Anda ke redaksi media lain.