শুধু সংখ্যা আপনাকে খুব সামান্যই তথ্য দেয়। পুরো জনগোষ্ঠীর যে অংশের মধ্য থেকে তথ্য তুলে আনা হয়েছে সেটির নানারকম অর্থ হতে পারে। ‘পাঁচজন চিকিৎসকের মধ্যে চারজন’ শুনতে হয়তো ভালোই লাগবে। কিন্তু যুক্তরাজ্যের কয়েক হাজার চিকিৎসকের মধ্যে মাত্র ২০ জনের মধ্য থেকে তুলে আনা এই ফলাফলে যে ১৬ জন চিকিৎসককে ভিন্নভাবে চিত্রিত করা হলো তা মোটেও প্রতিনিধিত্বশীল নয়। পুরো দেশের সব চিকিৎসক কী চিন্তা করছেন বা কেমন আচরণ করেন, তা এই তথ্যে উপস্থাপিত হয় না।

একটি প্রতিনিধিত্বমূলক জরিপের আরও অনেক নির্ণায়ক থাকে। চিকিৎসকের উদাহরণের ক্ষেত্রে বলা যায়, সাংবাদিকদের দেখা উচিৎ:

  • > দেশজুড়ে বিভিন্ন জনের মতামত পেতে বিভিন্ন শহরে বা হাসপাতালে এই জরিপ চালানো হয়েছে কি না
  • > জরিপ চালাতে কোন উপায় ব্যবহার করা হয়েছে- টেলিফোন, অনলাইন নাকি মুখোমুখি সাক্ষাৎকার?
  • > নির্বাচিত জরিপ পদ্ধতিটি কিভাবে অংশগ্রহণকারীদের উত্তর প্রভাবিত করেছে?
  • > সব লিঙ্গেও, সব বয়সের চিকিৎসকের মতামত কি এতে উঠে এসেছে?
  • এগুলো কিছু উদাহরণ মাত্র। জরিপের যথার্থতা নিয়ে প্রশ্ন করার সময় সাংবাদিকরা কোন মানদণ্ড বিবেচনা করবেন, তা নির্ধারিত হবে জরিপের বিষয় ও ফলাফলের ভিত্তিতে।