Regla 1: Ser puntual

Si usted llega tarde dispondrá mal a su fuente, perderá tiempo, deberá disculparse y es posible que los primeros momentos de la entrevista se los pase agitado y sin poder concentrarse.

Regla 2: Vestimenta apropiada

Si bien las reglas de vestimenta hoy son más relajadas, no es bueno que la primera reacción de la fuente sea tomar distancia. Lo mejor es vestirse de manera acorde al contexto, mostrar el respeto apropiado y expresarse de manera neutral sin dar pistas sobre su estilo de vida o puntos de vista.

Regla 3: Sentarse en el mejor ángulo

Si es necesario, use a su grabador como excusa (ej.: “toma el sonido mejor desde aquí…”). Es importante que se siente de modo tal que pueda mirar al entrevistado a los ojos, pero sin quedar directamente sentado frente a frente porque puede entenderse como señal de confrontación. Es mejor sentarse a una misma altura y enfrentado en un ligero ángulo con el entrevistado. Evitar estar separado por obstáculos como pilas de libros o la tapa abierta de una computadora. Un sofá mullido dificulta escribir y tienta demasiado a relajarse.

Regla 4: Mirar a su interlocutor a los ojos

La conversación siempre será mejor si pueden ver las expresiones de su interlocutor. Puede ser difícil cuando se toman notas, pero es mejor levantar la vista de tanto en tanto y cada vez que formule una pregunta. Si solo se leen preguntas escritas, la fuente puede sospechar que es un novato, que se siente inseguro y que no está realmente prestando atención a lo que le está diciendo, lo que puede interpretarse como una descortesía y desalentar su predisposición a colaborar.

Regla 5: Conciencia del lenguaje corporal

No olvidar el lenguaje corporal propio y el de los entrevistados. Gestos y posturas defensivas pueden significar evasión y servir de pista para saber dónde profundizar las preguntas. Estar también atento a señales de que su fuente pueda sentirse lastimada, aliviada, o algo que le cause gracia, enojo o aburrimiento. Estas señales indican por qué carriles seguir la conversación o cómo neutralizar sentimientos negativos.

Regla 6: On-the-record y off-the-record

On-the-record significa que se puede usar toda la información que su fuente transmite. Off-the-record significa que solo se puede usar la información de una manera que se pueda identificar a la fuente. Por último, background only significa que se trata de información absolutamente confidencial, que fue brindada al solo efecto de ayudar a  entender el contexto. Estas convenciones sobre el uso o no de la información no son vinculantes legalmente, pero son una regla entre periodistas y fuentes. Se debe pautar con la  fuente si la entrevista será on the record u off the record y el tiempo que insumirá y asegurar el consentimiento informado para publicar notas sobre temas sensibles. Si la  entrevista es informal, evaluar en qué momento sacará el anotador o el grabador y preguntar, por ej: “¿Le importa si grabo nuestra conversación o tomo notas?”. Si la entrevista  es formal, avanzar rápidamente y hacer un uso eficiente de su tiempo. Tomar notas o grabar puede intimidar a algunas fuentes. No debe ocultarse el grabador pero debe tratarse de tomar apuntes o de grabar sin ser invasivo y explicar que es para transcribir sus respuestas correctamente si parecen nerviosos o preguntan por las anotaciones o el grabador.

Regla 7: Tomar notas siempre

Tomar notas ayudará a no perder el foco y a registrar gestos, entornos y expresiones que el grabador no puede captar. También es un backup en caso de que algo salga mal con la grabación. Es útil hacer anotaciones exactas y distinga entre citas y sus propias observaciones y análisis.

Regla 8: Preguntas neutrales y abiertas

Los psicólogos recomiendan evitar preguntas que revelen qué impacto le provocará la respuesta. Preguntas como: “¿No fue esto un terrible abuso de poder?” pueden ser reformuladas como: “¿Cómo se siente usted cuando usa el poder de esta forma?”. Usted puede estar buscando entender las motivaciones de su fuente, pero preguntar directamente “¿por qué?” puede sonar acusador. Por lo tanto, es mejor formular las preguntas indagando “por qué” en forma indirecta. En lugar de preguntar: “¿Por qué se sintió molesto por lo que publicó la prensa?”, pregunte: “Usted dijo que se sintió molesto con las notas periodísticas. Cuénteme más sobre eso“.

Regla 9: El silencio no es algo malo

Se debe facilitar que la fuente responda la pregunta y haga una pausa antes de pasar a la próxima. No hay que tratar de llenar las pausas en la conversación. Debe concederse todo el tiempo que el entrevistado necesite para responder. Si necesita tiempo para recuperarse de sus emociones, simplemente espere en silencio antes de preguntar: “¿Le parece que sigamos?”.

Regla 10: Mostrar interés, tener interés

Durante la entrevista debe estar en un estado de permanente interacción con lo que está escuchando. Tomar apuntes de las respuestas y utilizar sus notas para generar preguntas complementarias. Preguntar: ¿es esta la respuesta que quiero obtener? ¿Entiendo la respuesta? ¿Cómo voy a usarla? Una vez terminada la entrevista puede ser difícil conseguir otra. Si el periodista hizo sus investigaciones pero la fuente no le está respondiendo lo que esperaba, no hay que entrar en pánico, ni renunciar o cambiar de tema; acompáñela en el nuevo enfoque. Responder a las nuevas perspectivas y formular preguntas complementarias. No hay que forzar a una fuente dentro de una historia preconcebida. La sorpresa bien podría redundar a fi   de cuentas en una mejor historia. Si no es así, se podrá volver al tema original más adelante. Nunca se debe ser agresivo con la fuente, tampoco en caso de que la entrevista no se desarrolle como lo esperaba o que el entrevistado sea grosero.

Regla 11: Respetar el tiempo

Mirar cada tanto el reloj permite adaptar el ritmo de las preguntas y al cumplirse el tiempo acordado, se puede preguntar: “¿Tenemos tiempo para X preguntas más?”. Al concluir la entrevista, confirmar con el entrevistado los próximos pasos. Por ej.: “La nota saldrá el jueves“. Pero no deben hacerse promesas que no se puedan cumplir, como que va a ver la nota antes de ser publicada.

Regla 12: Contar la historia tal cual es

Buenos periodistas utilizan el material de sus fuentes en forma honesta. Obviamente, no se debe falsear lo que se dijo durante la entrevista. Tampoco se puede alterar el sentido de una pregunta o respuesta con posterioridad a la entrevista sacando algo de contexto. Hay que ser particularmente cuidadoso cuando cambia la secuencia en la que tuvo lugar la entrevista original. Es fácil distorsionar la verdad en forma no intencional mediante una asociación torpe. Hay que contar la historia y luego transcribir la respuesta de los involucrados en la misma. Las audiencias son inteligentes, sabrán distinguir dónde está la verdad.