Si luego de meditarlo seriamente se llega a la conclusión de que la idea efectivamente puede conducir a una historia, hay que transformar estos pensamientos  en una hipótesis o pregunta específica a la que dará respuesta la historia. Una hipótesis o pregunta – sea corta o larga, abarque una frase o dos – ayudará a decidir qué evidencia es relevante y qué constituye una prueba.

Adicionalmente, la hipótesis:

  • !   Fijará límites y objetivos para hacer el trabajo más manejable.
  • !   Ayudará a comunicar y “vender” la idea a otros.
  • !   Permitirá una planificación más exacta de tiempo y recursos.
  • !   Suministrará criterios de relevancia para la recolección de evidencia.
  • !   Sentará las bases para una historia final coherente.

Cada idea puede generar múltiples hipótesis de la historia final. Por ejemplo, es posible formular dos hipótesis con relación a la historia sobre pobreza, privatización y enfermedades derivadas de la contaminación del agua:

(A) El aumento de las tarifas de agua producto de la privatización obligó a los sectores más humildes a abastecerse con agua de fuentes contaminadas, lo que derivó en una.

(B) La compañía de agua privada busca ahorrar costos reduciendo los estándares de seguridad, lo que condujo a una epidemia.

Es importante evaluar estas hipótesis críticamente: ¿en qué suposiciones se basan?, ¿tienen validez? Ambas hipótesis se basan en suposiciones no probadas sobre el origen de una epidemia: a) asume que la causa son fuentes de agua “no habilitadas”; b) supone que la planta potabilizadora de agua no se atiene a los estándares establecidos. Puede ocurrir que haya que analizar las dos posibilidades porque ambas hipótesis se remiten a una pregunta más profunda: ¿dónde se inició la epidemia?

Una hipótesis más consistente sería:

(C) La reciente epidemia de diarrea en la municipalidad X tiene su origen en el agua que sale de la planta potabilizadora recientemente privatizada o en fuentes de agua no habilitadas

Esta hipótesis, más elaborada, permite regresar a la línea original de la historia y diseñar una investigación más clara y consistente:

(C) Recientemente se produjo un brote de diarrea transmitida por el agua en la municipalidad X, donde el suministro de agua potable fue privatizado recientemente. La investigación tiene por filidad establecer cómo se originó la epidemia. ¿Fue porque la gente no puede pagar las tarifas de agua y está usando fuentes y pozos contaminados en lugar de agua potable? ¿O fue porque la compañía de agua privada redujo los estándares de pureza en su planta potabilizadora para reducir costos? Hablaremos con científios sobre las causas de la epidemia. Acompañaremos a miembros de una comunidad que vive en condiciones de pobreza en su búsqueda diaria de agua y visitaremos la planta potabilizadora con un experto independiente para analizar los estándares de seguridad. Una vez determinado cómo se originó la enfermedad, analizaremos qué debe hacerse para prevenir que se repita.

Una vez que se desarrolló una hipótesis claramente definida, se debe crear un  plan de investigación que incluya criterios de prueba, y decidir la metodología, establecer un cronograma y elaborar un presupuesto. Las siguientes secciones del presente capítulo ofrecen una idea general acerca de cómo planificar estos pasos. Los capítulos subsiguientes proporcionarán los detalles acerca de cómo llevar a la práctica cada uno de estos pasos.