출판사나 보도국에서 기사 하나를 배정했다면, 첫 단계는 앞에서 설명한데로 계획을 세우는 것이다. 그러나 프리랜서 기자라면 편집장을 설득해서 프로젝트 진행 승낙을 받아야 한다. 기사의 주제를 간략 발표할 때 다음의 내용을 담도록 한다.

  • > 수정된 기사 개요
  • > 해당 신문사와 구독자에게 기사를 보도해야 하는 이유
  • > 간략한 접근법, 방법론
  • > 취재 일정
  • > 예산

어떤 언론사에서는 기사 전달 방식(사진, 그래픽 등)까지도 제안하게끔 하는데 보통은 편집자, 디자이너가 결정한다. 어떻든 언론사에서 보도 아이디어에 만족하지 않을 수도 있으므로 발표 시 가장 필수적인 정보만을 제시하고 중요한 취재 내용은 공유하지 않도록 한다. 다른 언론사에도 시도해야 하기 때문이다.