조사 초기 단계에서는 가능한 많은 자료를 읽으면 좋지만 항상 그런 것은 아니다. 자료를 다 읽으려면 오랜 시간이 소요되고, 무엇보다 인터넷을 검색하면 관련 자료가 수십개가 아닌 수백개가 넘는 경우도 허다하다. 배경 정보는 속독을 하고, 인터넷 검색은 범위가 너무 넓어지지 않도록 한다. 키워드에 큰따옴표를 하고 검색하면 해당 키워드를 포함한 글만 검색이 된다. 흥미로운 정보가 있으면 북마크를 사용해 사이트를 저장해 두면 나중에 다시 검색하는 수고를 줄일 수 있다.

전문가를 찾느라 시간을 과하게 허비하지 않도록 한다. 가능한 한 주소록에 있는 관련 분야 사람 모두에게 연락을 하라. 기사를 발전시켜 가면서 필요한 경우 다시 연락해서 추가 질문을 던진다. 이 단계에서는 깊이 보다는 넓게 조사하도록 한다.

간략하게 일정표를 만들어 각 조사 단계의 중요성을 결정하고 각각 얼마의 시간을 할애할 수 있을지를 결정한다. 가능성이 없어 보이는 취재원을 설득하거나 문서, 수치 등을 찾아내느라 시간을 허비하는 일은 없도록 한다. 다른 방법을 찾는 편이 낫다.