그래프와 수치를 해석할 때는 항상 범례를 먼저 보라. 그래프를 볼 때는 척도와 기준점을 알아야 한다. 척도를 키우고, 수치 변화가 보이는 부분부터 그래프를 그리면 작은 폭의 변화도 극적으로 보이게 할 수 있다. 그래프를 해석할 때는 분수와 백분율을 회의적으로 봐야 한다. 표본과 비교집단이 직전에는 어떤 상태였는지 기억하라.

서로 다른 두 개의 통계치가 같은 패턴을 따르는 것처럼 보일 수 있다. 그렇다고 반드시 서로 관련이 있거나 인과 관계가 있다고 입증되는 것은 아니다. 예컨대 아이들은 나이가 들수록 몸집이 커진다. 같은 속도로 언어 능력도 향상된다. 그렇다고 해서 육체적인 성장이 언어 능력을 향상시키는 것은 아니다! 다시 말해 그래프와 차트를 신중하게 읽어야만 관련성이 나타나는 이유를 판단할 수 있다. 당신이 발견한 연관성을 뒷받침해줄 유사 분야의 타당한 연구결과가 있는가? 이처럼 어떤 사건이 다른 사건보다 먼저 발생했다고 해서 두 사건의 인과관계가 기계적으로 증명되는 건 아니다. 데이터만으로는 아무것도 증명할 수 없다. 사건의 전후 맥락을 검토해야 한다. 또 예상되는 다른 원인을 배제한 뒤에도 앞선 사건이 다음 사건을 유발하는지 정확한 메커니즘을 확인해야 한다.


우리는 이제 필요한 정보와 이름을 수집했다. 우리만의 DB도 구축했다. 다음 장에서는 좋은 취재원을 가려내고, 취재원이 무엇을 알고 있는지 꿰뚫어 보는 방법을 다룬다.