Tìm kiếm, phát triển và duy trì các nguồn tin là việc rất quan trọng đối với một phóng viên điều tra. Các nguồn tin quan trọng, đáng tin cậy và sống động nhất thường là nhân chứng, những người có trải nghiệm trực tiếp hoặc liên quan trực tiếp đến một sự việc. Bạn xác định các nhân chứng bằng cách rà soát tên của những người có mặt tại hiện trường, hoặc nếu bạn đang ở hiện trường thì hãy trao đổi trực tiếp với những người có mặt tại đó. Bạn phải xác minh tất cả mọi lời kể của nhân chứng. Những nhân chứng nói đúng sự thật là tài sản quý giá mà bạn cần cho phóng sự điều tra của mình. Đừng quên là nếu bạn điều tra về vụ việc mà chính bạn là một trong những người trải nghiệm thì bản thân bạn cũng là một nhân chứng quan trọng. Mỗi lần làm phóng sự là một lần mạng lưới của bạn được mở rộng hơn. Đây là điều tất yếu trong quá trình làm báo.

Nhưng nếu bạn đang làm việc trong một dự án hoặc đề tài cụ thể, chẳng hạn như tình trạng thiếu nhà ở hoặc tình trạng thiên vị người thân/con ông cháu cha trong tầng lớp cao nhất của xã hội thì bạn nên chủ động xây dựng một mạng lưới các nguồn tin phù hợp và đáng tin cậy nhất. Đừng bỏ qua các đồng nghiệp của bạn trong giới báo chí; họ có thể có những mối quan hệ có giá trị. Tất nhiên, điều này còn phụ thuộc vào sự cạnh tranh tại nơi làm việc của bạn hoặc phụ thuộc vào đề tài phóng sự – bạn nên cân nhắc kỹ càng những thông tin chia sẻ. Bạn cũng có thể tìm kiếm những người công khai liên quan đến đề tài phóng sự của bạn.

Lấy ví dụ là các tổ chức như câu lạc bộ thể thao, tổ chức tôn giáo hoặc tổ chức từ thiện. Hãy nhớ rằng nếu những người được phỏng vấn đang có mối quan hệ nào đó với đối tượng thì rất có thể họ sẽ có cảm xúc hoặc thái độ nhất định khi nói về đối tượng đó. Bạn cần tính trước điều này khi tiến hành điều tra. Hãy tìm kiếm những người trước đây đã từng làm việc, tiếp xúc với đối tượng: đối tác kinh doanh trước đây, vợ /chồng cũ, nhân viên, bác sĩ, giáo viên, cựu cảnh sát hoặc sĩ quan quân đội. Những người đã từng có tranh chấp với đối tượng cũng có thể là nhân chứng rất quan trọng, nhưng, một lần nữa, hãy nhớ rằng cảm xúc và thái độ của họ có thể khiến họ có xu hướng phóng đại những điều họ chia sẻ với bạn.