Trong một số trường hợp, nghiên cứu của bạn có thể dẫn bạn đến với “những người tố giác”, hoặc những nhân viên bất mãn đang nắm những thông tin tiêu cực nội bộ và muốn chia sẻ với bạn. Nhiều công ty, tổ chức và các ban ngành chính phủ ở các nước phát triển có phòng họp điện tử không chính thức, nơi các ý kiến ​​và thông tin quan trọng có thể được chia sẻ dưới dạng ẩn danh và không gây ảnh hưởng đến người nói. Tuy nhiên, bạn không sử dụng trực tiếp thông tin từ kênh này trong phóng sự của mình. Bạn cần xác minh rằng người tố giác là có thật và có thể có chứng cứ chứng minh các tuyên bố của họ; hãy cố gắng xác nhận chứng cứ họ cung cấp thông qua cuộc gặp trực tiếp với nguồn tin.

Những mối liên hệ hữu ích nhất chính là những người đang làm việc trong một tổ chức. Có sự giúp đỡ của họ bạn sẽ tránh được những tình huống khó xử về đạo đức và rủi ro vì bạn không phải “hoạt động bí mật” nữa. Người gác cổng theo đúng nghĩa đen ở đây có: thư ký, nhân viên tiếp tân và nhân viên an ninh canh cửa – đây là những người có thể cho phép bạn vào một cơ quan hoặc cho bạn biết còn những ai khác ra vào nơi này. Đừng phạm sai lầm là chỉ chú ý đến các quan chức cấp cao; hãy cố gắng thiết lập mối quan hệ chuyên nghiệp tốt với tất cả mọi người. Người bảo vệ cũng có thể kiểm soát truy cập thông tin chứ không chỉ đơn thuần ngồi canh cửa. Hãy nhớ rằng phần nhiều trong số này, đặc biệt là những nhân viên làm việc trong các ngân hàng hoặc tổ chức chính phủ, khi ký hợp đồng lao động họ phải cam kết các điều khoản bảo mật và bị ràng buộc về mặt pháp lý, không được tiết lộ thông tin. Đừng tìm kiếm sự giúp đỡ của họ vì những lý do phù phiếm, và luôn giữ mối quan hệ kín đáo với họ để danh tính của họ được bảo vệ tốt nhất trong khả năng của bạn.

Một câu hỏi rất hữu ích trong bất kỳ cuộc điều tra nào là: “Ai có thông tin này?” Thông thường, mỗi thông tin sẽ có nhiều “người gác cổng”. Hãy suy nghĩ thực tế: Nếu Bộ Y tế từ chối cung cấp tài liệu cho bạn thì một cơ quan quản lý khác có quyền truy cập tài liệu đó, ví dụ Tổ chức Y tế Thế giới, một tổ chức y tế phi chính phủ, một nhà nghiên cứu trong trường đại học làm việc trong lĩnh vực này, hoặc một thành viên của tiểu ban y tế quốc hội có thể sẽ đồng quan điểm với phóng viên. Những người thực hiện khảo sát chính là các mối liên hệ tay trong, có thể họ không nắm được các thông tin nhạy cảm nhưng lại có thể nói cho bạn biết ai là người quan trọng và dẫn dắt bạn đến với các đầu mối này.

Người mở cửa là những người có ảnh hưởng. Nếu họ quý mến bạn, hoặc tin rằng việc bạn làm là quan trọng thì họ có thể thuyết phục những người khác nói chuyện với bạn. Người mở cửa có thể là các chính khách cao tuổi đáng kính hoặc trẻ tuổi mà đáng tin cậy, hay cũng có thể là các cá nhân trong một tổ chức hoặc hội nhóm xã hội. Đôi khi, một nhà lãnh đạo truyền thống chính là người mở cửa cho bạn tiếp cận với cộng đồng của mình. Đây là những người được người khác tôn trọng lắng nghe khi họ giới thiệu: “Đây là một phóng viên đáng tin cậy – bạn có thể nói chuyện với anh ấy hoặc cô ấy”. Hãy xác định ra những người này khi thực hiện nghiên cứu nền tảng và gầy dựng mối quan hệ với họ bất cứ khi nào có thể.