Luật bảo vệ phóng viên khác nhau giữa các quốc gia, tương tự như vậy với quy định liên quan đến những gì được coi là bằng chứng chấp nhận được tại tòa án. Bạn có trách nhiệm hiểu luật, hiểu những rủi ro mà bạn phải đương đầu và những hậu quả có thể xảy ra.

Hãy quyết định một cách khôn ngoan để chọn điểm gặp gỡ tốt nhất với nguồn tin. Gặp ở nơi công cộng hay trong một môi trường riêng tư thì tốt hơn? Nên chọn chỗ đông người và ồn ào hay chọn nơi kín đáo, ít người qua lại? Đồng thời phải tính đến yếu tố là khu vực đó có camera an ninh hay không. Nếu bạn e ngại rằng ai đó có thể nghe lỏm được cuộc trò chuyện nhạy cảm thì hãy gặp gỡ ở nơi ồn ào. Tiếng ồn làm cho người khác (và các thiết bị nghe trộm) khó nghe được những gì bạn nói!

Tuy nhiên, hãy lưu giữ toàn bộ tài liệu, sổ sách – các ghi chú trên giấy, trên máy tính hoặc bản ghi âm, video – đảm bảo chính xác nhất có thể, ghi ngày tháng và lưu trữ làm sao để khi cần thiết bạn có thể tìm lại thông tin. Cực kỳ rõ ràng về việc liệu nguồn tin có tư cách để nắm được những thông tin mà người đó tuyên bố đang nắm giữ hay không. Cũng cần thăm dò nguồn tin về những gì người đó đã thấy và động cơ của anh ta. Giữ một bản ghi chi tiết về những gì nguồn tin đã nói ra – chính xác từng từ, không diễn giải theo ý mình, hoặc có băng ghi âm nếu bạn có thể thuyết phục họ cho làm việc đó. Bạn phải đảm bảo ghi lại đầy đủ tất cả các tương tác với nguồn tin của mình, bao gồm cả nội dung liên quan đến khoản thanh toán được yêu cầu hoặc đã thực hiện. Giữ biên lai này cùng với các khoản chi tiêu khác trong suốt quá trình làm phóng sự.

Đảm bảo duy trì mối quan hệ minh bạch và trung thực với nguồn tin. Không bao giờ nói dối hoặc đánh lừa họ vì bất kỳ lý do gì. Đừng đưa ra những lời hứa mà bạn không thể thực hiện, hoặc dự đoán hậu quả có thể không xảy ra. Đừng gắn bó thân thiết với nguồn tin hoặc dính líu đến các vấn đề của họ khiến bạn không thể duy trì khoảng cách chuyên nghiệp.

Bạn phải cố gắng hết sức để đảm bảo những điều bạn nghe được là sự thật. Vì vậy, cho dù những thông tin này có quan trọng với bạn đến đâu chăng nữa, bạn vẫn phải đánh giá chúng bằng cái đầu lạnh và sự hoài nghi chuyên nghiệp. Xác minh chi tiết và nghi ngờ bất kỳ phần nào của câu chuyện mà họ cố gắng che đậy. Hãy đặt các câu hỏi khó. Chuẩn bị sẵn sàng cho sự trì hoãn bất ngờ và các vấn đề nảy sinh trong mối quan hệ của bạn với nguồn tin, và luôn luôn chất vấn xem việc gì đã đi sai hướng.

Không có gì gọi là nhân chứng hoàn hảo và bạn không muốn sau này bị rơi vào tình huống bất ngờ bởi những thông tin về một nguồn tin mà trước đây bạn chưa từng nghe nói tới. Ngoài những gì hai bên đã đồng ý với nhau để bảo vệ nguồn tin, hãy từ chối mọi đề xuất rằng nguồn tin muốn có quyền kiểm soát nội dung bài viết hoặc nội dung chương trình phát sóng của bạn.