Ở nhiều nước, thông tin của chính phủ hoặc khu vực tư nhân được giữ bí mật, người dân không được tự do truy cập theo Đạo luật bí mật chính thức (Official Secrets Act), luật chống khủng bố hoặc đơn giản là do sự trì trệ của các cơ quan công quyền. Một số quốc gia châu u đã phải mất đến bảy năm để cho phép quyền truy cập thông tin về trợ cấp của nhà nước cho các doanh nghiệp trong năm 2007. Sự nới lỏng này chính là công sức của các phóng viên 6 quốc gia châu u đã hợp tác cùng nhau qua nhiều năm với nhiều vụ kiện để thông tin này được công bố. Nỗ lực đó đã được đền đáp: Đứng đầu danh sách các đối tượng chính được nhận trợ cấp của nhà nước hóa ra lại chính là những người điều hành các cơ sở công nghiệp lớn và các thành viên của gia đình Hoàng gia. Họ, chứ không phải các doanh nghiệp nhỏ hoặc doanh nghiệp đang gặp khó khăn, đã nhận được hàng triệu bảng và Euro từ khoản tiền thuế của người dân để trợ cấp cho các doanh nghiệp vốn đã có lợi nhuận cao của mình

Nếu bạn sống ở một quốc gia có luật pháp như vậy hoặc một quốc gia đang có Đạo luật Bí mật chính thức đang còn hiệu lực thì bạn sẽ không thể thắng được. Bạn có thể phải thất vọng hơn nữa khi tiếp xúc với các cán bộ nhà nước, những người có thể trì hoãn việc cung cấp thông tin cho bạn, hoặc tệ hơn là đòi hỏi phải có tiền mới cấp thông tin. Bạn phải làm thế nào để tránh không phải trả tiền cho những tài liệu trong trường hợp không còn cách nào khác để có được thông tin bạn cần? Một cách rất mất thời gian và công sức là thúc đẩy tự do hơn trong luật thông tin. Nếu quốc gia của bạn có luật Tự do Thông tin thì các nguyên tắc sau sẽ hướng dẫn bạn tìm cách truy cập thông tin:

  • > Tìm hiểu những gì đã được xuất bản trong các văn bản bán chính thức hoặc văn bản chuyên ngành về đề tài này và thiết lập mối quan hệ với một nguồn tin bên trong, là người sẽ cho phép bạn xem các tài liệu liên quan.
  • > Luôn kiểm tra xem thông tin đã được công bố chưa. Các bài báo được xuất bản với số lượng lưu hành hạn chế đôi khi có bản tóm tắt và thậm chí trích đoạn từ các tài liệu được cho là bí mật.
  • > Phương cách cuối cùng là sử dụng các điều khoản của Luật tự do thông tin nếu bạn có thể chứng minh rằng bạn đã thực sự thử vận dụng tất cả các kênh khác. Điều này để củng cố thêm cơ sở cho trường hợp yêu cầu tiếp cận tài liệu của bạn.
  • > Lên kế hoạch trước: Các quy trình của Luật tự do thông tin có thể chậm và rất khó có khả năng bạn sẽ nhận được tài liệu mình cần ngay ngày hôm sau. Do đó, hãy xác định đúng và tiếp cận sớm các nguồn tin.
  • > Đưa ra yêu cầu chính xác về các tài liệu: ghi rõ tên (hoặc đánh số). Việc đưa ra yêu cầu kiểu “cần tất cả mọi thông tin anh/chị có” liên quan đến đề tài chỉ khiến cho các cán bộ công quyền có lý do để bỏ qua hoặc trì hoãn quy trình.
  • > Ghi chép lại cẩn thận tất cả yêu cầu của bạn cũng như các phản hồi bạn nhận được. Bạn có thể cần những thông tin này để chứng minh rằng các nhà chức trách đang cố tình lách Luật tự do thông tin và có thể họ đang che giấu điều gì đó.