Để phóng sự tác động được đến độc giả, bạn cần đi thẳng vào trọng tâm vấn đề và sử dụng những hình ảnh mạnh mẽ nhất. Để thu hút sự chú ý của người đọc, ông Stephen Franklin, một phóng viên kỳ cựu người Mỹ, cho rằng phóng sự cần phải có phần dẫn nhập mang phong cách riêng, đó là phần khởi đầu để thiết lập bối cảnh cho phóng sự một cách ấn tượng. Ông nói thêm rằng, ở đoạn dẫn nhập, bạn chỉ cần đưa những thông tin cơ bản nhất. Toàn bộ nội dung phóng sự sẽ được tiết lộ dần sau đó. Tuy nhiên, một yêu cầu bắt buộc là bạn phải viết một cách trung thực về những gì bạn đã điều tra được. Đừng cố tạo ra những hình ảnh không ăn nhập với sắc thái của phóng sự hoặc đừng cố tình đưa vụ việc theo hướng giật gân. Điều quan trọng là phải giành được niềm tin của công chúng và việc bắt đầu phóng sự bằng những thông tin sai sự thật sẽ làm hỏng niềm tin đó.

Để dựng phóng sự, bạn tổng hợp lại những phát hiện của mình và sử dụng dữ liệu để chứng minh cho những phát hiện này. Đừng khiến phóng sự của mình trở thành nỗi thất vọng chỉ vì sự bất cẩn khi dùng từ ngữ hoặc vì cách bạn liên kết bằng chứng tìm được với các cáo buộc. Nếu bạn làm như vậy, kể cả trong tình huống khả quan nhất, phóng sự của bạn cũng sẽ không thực sự kín kẽ. Trong trường hợp xấu nhất, phóng sự sẽ phải đối mặt với cáo buộc phỉ báng, bôi nhọ khiến uy tín của bạn bị ảnh hưởng.
Dưới đây là một số điều phóng viên cần lưu ý: