你的研究可能會為報導帶來複雜的資料,甚至出現資料之間彼此矛盾。這時,在你找到所有需要的人之前,先建立「聯絡樹」或心智圖。在制定計劃的過程中,你應該先建立優先消息來源名單,讓你可以同時取得證據和背景資訊。

在你的心智圖上,畫些箭頭在消息來源和和潛在背景專家之間,把他們和支持他們的調查發現連在一起。再畫一些其他的記號作為連結,譬如在相互矛盾或是創造出更多謎團的證據下面,畫些像毛毛蟲爬過的線。矛盾往往最能帶來收穫,探究這些矛盾,不斷問「為什麼」,然後你就會發現你的報導想法不但長了腳,還生了雙翅膀!不過,調查既費時又極需耐心,很容易讓人覺得氣餒。所以專注在主題上非常重要,而且奉新聞核心角色為圭臬:當一隻看門狗來服務社會,並為無聲者發聲。

針對如何有效為資料定位、讓報導資訊有組織,馬克・杭特(Mark Hunter)和路克・聖爾斯(Luuk Sengers)提點如下:

  • >   建立事件年表(時、地、誰在哪裡、說了什麼、做了什麼)。統一這些資訊的格式,方便你快速找到所需事實
  • >   建立消息來源表,上面有他們的詳細聯絡方式(並好好保存這份資訊)
  • >   建立待辦清單,寫上可能知道專案相關消息的人,列出哪些人待聯繫,以及他們的詳細聯絡方式
  • >   畫出相關人士之間的關係示意圖
  • >   列張關鍵資料表,標明哪些資料你已經有了,你還需要哪些
  • >   為你的檔案建立索引,如果你用電腦工作,建立連到電子全文的超連結
  • >   標明已經站得住腳的事實
  • >   註記其他資訊的狀況
  • >   隨身攜帶筆記本並寫下想法