你已經掃過背景研究,打了幾個有意思的電訪,也親身造訪當地,親眼看見當地情況。很不幸的,你的假說改變了。千萬別害怕因為新資訊出現而重新定義你的報導!製作優秀調查報導最重要的原則就是:保持彈性。不要死抓著原本的想法不放,也不要把新的事實強塞進舊框架。

背景資訊建立完成後,下一步是加深研究,捨棄不相關的資料。剔除你做過的研究,總令人心痛,但你必須這麼做。把舊筆記歸檔,未來它們可能會在另份報導派上用場。找出有意義的官方說法,然後折返到最有意思的消息來源和參考資料,你需要找到特定的具體證據,以替代抽象的假說。這是你加深瞭解主題的時候。沒人想吃上官司,所以把那些無法查證的東西都忘了吧。再來,找出你筆記上彼此衝突的點,它們之間可以達成一致嗎?你那位「有偏見」的消息來源對這一切怎麼說?試著把所用評論都正式記錄下來,核對、交叉核對、然後再核對。

繼續往前推進的同時,記得知會你的編輯,讓他們知道你的進度和狀況,評估是否需要調整版面或把報導放到其他頁面。愈早做到這點愈好。也向你的編輯提出誹謗風險和其他法律問題,為了保護你們兩個,你的編輯可能需要把你完成的報導先拿給律師過目,看看他有什麼建議。