一國有沒有保護記者的法律,各個國家都不太一樣,就像證據是否為法庭採納,每個國家也都不一樣。你有責任去瞭解相關法律,明白你冒的風險和可能的後果。

請明智決定哪裡最適合你和消息來源會面。在公共場所碰面好,還是在私人場合比較好?有人群和雜音的地方比較好,還是在隱密、廢棄的地方比較好?也得考慮那附近是不是有攝影監視。如果你怕有人會無意間聽到敏感資訊,挑一個比較吵雜的環境見面。雜音會讓其他人(和監聽器)比較難聽到你們說的話!

但是要記得做紀錄——用筆記、電腦記或是錄音、錄影——這些紀錄必須盡可能準確,標明日期並歸檔,方便之後需要再次找來用。消息來源身處的位置,是否能取得他所聲稱的資訊,這得徹底搞清楚。也要對他真正看到了什麼、知道什麼還有什麼或準備說些什麼、他們的動機等,加以探究。並詳記消息來源實際上說了什麼——完整的字句,而非改寫,或如果你可以說服他們的話,記在錄音帶上。確保你完整記錄你和消息來源之間的所有互動,包括你可能跟他們討論了付款的要求,或是真的付了錢。留存跟報導有關的收據。

跟你的消息來源維持透明、真心的關係。絕對不要因為任何原因而對他們說謊,或是誤導他們。別說你做不到的承諾,也別預測可能不會發生的結果。別跟你的消息來源私下走得太近,或是一起陷在他們的問題裡,如此你便無法保持專業距離。

你必須盡一切努力,確保別人告訴你的是真相。所以不管該消息多重大,拿出你的專業冷靜和平日的懷疑態度,去對待你得知的資訊。核實他們的個人資訊細節,並對他們在敘事中想隱藏的任何一處,保持懷疑。問一些困難的問題,準備好面對你跟他們的關係,出現任何預期之外的阻礙或問題,並總質問:有什麼不對勁?天底下沒有完美證人,你絕對不想在之後才因為事先不知道的、關於消息來源的某些資訊,而嚇一跳。除了雙方一致同意的消息來源保護之外,抵抗消息來源意圖掌握你的文章或廣播內容的任何暗示。