採用電腦輔助報導的記者,會使用電腦去蒐集或分析資料,來完成新聞報導。尤其網路已大幅增加記者可用的資訊範圍,以及組織、檢索和分析資訊的能力,搜尋引擎也不斷革新搜尋網路資料的功能。其中最有名的像是DuckDuckGo 和「集合型爬蟲」,它們會同時搜尋四到五個搜尋引擎。要有效率的搜尋網站,祕訣是選擇夠精準的關鍵字詞,精準到足以排除無關資訊。為了得到最大量搜尋結果,你可以設定搜尋喜好。DuckDuckGo 允許使用者選擇時間、區域和語言,或用搜尋技巧限制每次搜尋的結果數量。

關鍵字是個縮小焦點的簡單方式,但光有關鍵字常常不夠。譬如你在搜尋一位叫做約翰・史密斯的男人,在搜尋引擎裡只打上約翰和史密斯,會出現成千上百關於這兩個名字的資料。為了避免發生這種結果,你應該講清楚你找的約翰・史密斯有哪些特徵,譬如他的家鄉或是職業。另外,在用網路搜尋的時候,如果你準備要用網路截圖,而且之後可能會公開分享,記得先關掉會透露資訊的網頁標籤,並移除可能有損於己的訊息。

用系統化又可搜尋的方式建造資料庫,而且這方式最好是你自己懂的。當你存下網路檔案,或儲存採訪或筆記的文字紀錄,請用之後可以容易找到的方式存檔。試著用看看前面提過的專案管理工具。

最後,把電腦輔助報導付諸實行時,記住下列倫理考量:

  • 如果可以的話,也一併刊出所有細節的相關資料,或可閱讀原檔的網站連結;讓你找到並使用的檔案,公開透明。
  • 謹慎查證資料,包含檢查資訊的發布日期。
  • 務必從統計和數字資料得到正確結論;讀者可能沒有辦法去計算,因此只能相信你的數學能力。