資料探勘,可說是能幫你找到證據的最客觀方式。想一下哪條線索最可能讓你走在正確道路上:一名醫院病人指稱護士偷竊的投訴,還是近五年衛生部根據投訴所召開的紀律公聽會和解聘資料庫?所有資訊都一樣,就算是統計數據也可能被操控,然後用來傳達錯誤訊息,這是總要注意的。不過過去幾十年來,有效率的資料「探勘」,已讓大量重要報導攤在陽光下。

國際資料可能會提供更多相關結果。舉例來說,有時候發展援助組織會在某幾年出版他們如何使用援助金的報告書,蒐集在你的國家很活躍的援助者的報告書,然後進行分析,你可能可以發表像這樣的報導:「援助(我國的)組織把錢撒在訓練我國公務員身上」。

資料庫探勘並不總與財務議題相關。分析社交網絡,還可以找出恐怖份子網絡、政黨支持者的樣貌,以及在特定社群裡最有影響力和最富有的人的故事。這些網絡有可能是關於特定職業的成員、某地方社群、或是某政黨的重要人士。你可以結合他們怎麼賺錢、跟誰一起工作、跟誰見面的資料,描繪出一張社交網絡圖,這張圖便可以告訴你,這些人在社會的影響力。

親自彙整所有必要資料,包括記者的資料庫和其他組織的資料庫,至關緊要。在這些記者或組織的資料庫中,儲存大量訊息,有時還會標明主題,裡面涵蓋文章、調查、研究和聯絡資訊。這些資料可用來做更多背景調查。在歐美,調查記者已成立調查中心,裡面有可供全球記者進行資料探勘的資料庫。