解讀數字和圖表之前,先看圖例!就圖表來說,你得先瞭解尺度和起始點。讓微小變化看起來很顯著,其實很容易,把尺度拉大即可,也可從發生變化的數字當作起始點。解讀圖表的時候,對分數和百分比心存懷疑,記得前面講過的樣本和對照組。

有時,兩組數字看似有一樣的走勢,但這並無法證明兩者之間一定有關,也無法證明彼此之間有因果關係。孩子年齡愈長,體型就愈大,他們的語言能力也以差不多的速度成長。但這並不表示生理成長會讓語言能力變好!再說一遍,你需要仔細地去閱讀圖表,評估此處顯示的關聯從何而來。在類似或可對照的領域,是否有合理研究來支持這個關聯性?同樣的,當一件事接在另一件事之後發生,並不自動證明前者導致後者。數據本身沒有辦法證明任何事情,總需要檢視前後脈絡,排除其他可能因子,確認明確機制後,才能論其可能的因果關係。


至此,你已經蒐集了資訊、可能的消息來源名字,並建造自己的資料庫。下一章將解釋如何辨別出好的消息來源,以及如何從消息來源所知中,獲得洞見。