大多數的報導從記者自己感興趣的領域發展而來,或源自先前的報導或當前事件。也可能因為記者在哪讀了什麼而受到啟發,或源於個人經驗,或來自與別人的交談或誰的評論。此處重要的是,你得明白,每次或持續產出好報導的發想,一點都不容易,甚至可能是記者工作中最棘手的部分。

首先,在某種浪漫情節裡,是這樣幻想調查記者在職涯上嶄露頭角的:走在黑暗的巷弄裡,有份秘密文件向你靠近,一旦文件內容曝光,報導隨即登上新聞頭版;如果一切順利,記者的名字會用粗體印行,接著讚譽、認可接二連三到來,然後得獎。有時候事情的確會這樣發生,譬如水門案最初就是來自於一則匿名情報,最終導致美國總統尼克森辭職下台。不過一般來說,很少會出現政治貪汙相關的匿名電話或秘密文件;就算有,也需要格外仔細地確認。此處引用水門案,不僅因為這是著名案例,更因為水門案的記者如此堅決投入工作,非常激勵人心,而且這還是精彩絕倫的政治詭計報導,最厲害的那種!

再來,記者沒有下班的時候。他們總是得睜大眼睛,注意上班途中阻塞的排水管、護照辦事處的排隊人潮、不禮貌的診所護士等等,這些事情表面上看起來沒什麼,但經過調查或是四處打探後,可能會出現比你想像中更多的報導題目。在你的筆記本上留一處,專門記錄想法,並隨手記下所有你觀察到或是浮現的問題!記在手機上,更好!

最後,就算記者已造訪事件發生的地方、跟相關人士談過話並記錄細節,他們還是常抱怨「我沒有足夠的證據!」但其實這些都是證據了。你自己親身經歷的事,跟當初發生在別人身上、讓你著手進行調查報導的事,一樣有憑有據。優勢在於你經歷過,所以你知道正在發生什麼。記者是自己最好的目擊證人,有一手經驗和觀察,並由當時寫下的細節佐證,如此而成形的報導,總是更好。千萬別仰賴記憶!有強大相機的手機是個莫大優勢。所以一看到哪條水管漏水,請馬上舉起手機拍下來!