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「街談巷議」是最好的都市傳說製造機。從街頭小販、計程車司機和乘客、高爾夫球童、政治人物的親信或警察身邊的人、到酒吧和咖啡廳裡的土地掮客和贊助人等,八卦和軼事就在這些人之間快速傳散開來。然而,八卦和謠言可以提醒我們去注意真實的趨勢和變化。媒體常為人詬病的是「議題設定」,亦即告訴讀者應該對什麼感興趣,但是謠言本身也有它的風向。記者需要睜大雙眼,查看報導線索,也要拉長耳朵,聽聽人們在討論什麼議題。女孩們消失是不是因為人口販運?人們有沒有開始濫用私釀啤酒?著名商人有沒有突然停止花錢?警察高層有沒有開始跟罪犯高層來往?街談巷議會告訴你許多發展,而且很多故事是真的,但記者應該問自己:為什麼人們會相信?這告訴我們,身處的時代和國家發生什麼事?人們最近在臉書上聊什麼閒話?

第一步是確認謠言真偽,先去跟知道內情的消息來源確認。再來,向地方警局確認失蹤女孩的報告,跟醫生確認濫用酒精的病例,問問企業主的員工最近公司狀況如何,詢問財務分析人員市場走向,查看近期哪些人賣掉資產,觀察涉案的警察。只有等到謠言內容有些真材實料,才可開始制定報導計劃。