製作調查報導可能耗時、昂貴又有風險,調查記者還往往須說服編輯:明明報導每日消息就可以滿足每天的報紙版面,為何還要做額外的調查?所以,究竟為什麼調查報導值得這些成本?而頭號的反對聲音又是什麼?

不少開發中國家的報老闆會覺得調查新聞是「西方」文化的產物,在其他國家行不通。但調查報導其實不見得總得花上大把時間和鈔票,也有記者發揮守門狗報導精神,憑著決心和投入,製作出很棒的調查故事。

英國調查報導中心主任蓋文・麥法迪恩(Gavin MacFadyen)提出強而有力的說明:「當出現認真的調查,人們就會開始談論它;口耳相傳下,很多人就會知道這份調查。於是銷售量提高、閱讀數字成長、節目贏得真口碑,而且更重要的是,媒體獲得忠實追隨者。當新聞真的打動人心,大家就會開始談論然後追蹤,在多數國家看來都是如此。這還會進一步影響新聞業文化,讓編輯和製作人成為更老練的從業人員,鬥志更加旺盛,知道如何運用媒體法則,好讓新聞曝光而非踩煞車,用更積極的報導來打造自己的閱聽眾。」

此外,調查報導也有助於建立民主機制。若報導從未超出官方消息發佈的範圍,無異默許當權者設定議題,成為由上而下的新聞。當媒體不問困難的問題,或不去查明競爭派系正反意見之外的聲音,公眾參與、政府當責和透明等民主原則就會失靈。為了民主的生命力,從事調查報導,是對的事。

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