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El data mining es un proceso objetivo para verificar información, una pista que lo oriente en la dirección correcta; puede ser una queja del paciente de un hospital sobre enfermeras que han cometido hurtos, o la base de datos del Ministerio
de Salud sobre auditorías internas y despidos como consecuencia de quejas por hurtos y robos a lo largo de los últimos cinco años. Aunque las estadísticas pueden ser manipuladas y usadas para desinformar, a lo largo de la última década la
minería de datos permitió exponer casos muy importantes.

Las bases de datos internacionales pueden aportar información más relevante. Por ejemplo, las agencias de ayuda para el desarrollo suelen publicar informes sobre cómo gastan su dinero en un cierto año. Si recoge este tipo de datos de
donantes activos en su país y los analiza, puede obtener historias que le permitan publicar informes con títulos como “Donantes (de ayuda para el desarrollo de nuestro país) gastan la mayor parte del dinero destinado a la ayuda a entrenar
funcionarios públicos”.

La explotación de bases de datos no solo se relaciona con temas financieros. Analizar lo que ocurre en las redes sociales ha permitido generar informes sobre redes de terroristas, simpatizantes de partidos políticos o de las personas más ricas y de mayor influencia en determinadas comunidades. Estas redes pueden estar formadas por comunidades profesionales o de una localidad o por personalidades destacadas en un partido político. Se pueden cruzar datos de cuánto ganan, con quién trabajan y con quién se encuentran que permiten obtener un panorama de esa red social y su influencia en la sociedad.

Es importante compilar todos los datos necesarios utilizando las bases de datos de organizaciones de periodistas y de otras entidades. Estas bases de datos pueden contener artículos, investigaciones, estudios y también contactos. Los mismos datos pueden ser usados luego para hacer una investigación de fondo. En Estados Unidos y Europa, los periodistas de investigación han creado centros que producen bases de datos para data mining que pueden usar periodistas en todo el mundo.

Mire este video con un experto en minería de datos Giannina Segnini, Director del Programa de Periodismo de Datos de la Escuela de Periodismo de Columbia, dándole consejos sobre cómo investigar con datos.